Cambodja: De geboorte van een dictator

Deel dit artikel:
Facebooktwittergoogle_pluslinkedinmail

In Cambodja heeft de repressie van de oppositie een nieuw dieptepunt bereikt. De enige oppositiepartij werd gisteren afgeschaft. Daarmee komt een einde aan de democratie.

Een barricade van de politie in Phnom Penh

Een barricade van de politie in Phnom Penh

Aan de barricades vlak bij het hooggerechtshof staan twee agenten naar elkaar te roepen met megafoons. Ze testen de knopjes van hun nieuwe uitrusting en schreeuwen grapjes naar elkaar. De oorverdovende toeters zijn bedoeld om demonstranten te intimideren, maar die zijn er niet. De regering heeft geen oppositie meer, want die is gisteren afgeschaft.

Het hooggerechtshof heeft de Cambodia National Rescue Party (CNRP) ontbonden op verdenking van een samenzwering tegen de regering. De CNRP was de enige oppositiepartij die de Cambodian People’s Party (CPP) van premier Hun Sen van de macht kon verdrijven. Hun, al 32 jaar eerste minister, heeft nu de handen vrij. Er is een nieuwe dictatuur geboren.

De premier – vaak de ‘blinde bastaard’ genoemd sinds hij bij de Rode Khmer een oog verloor – maakte van corruptie zijn businessmodel, waardoor Cambodja nog altijd een van de armste landen van Azië is. Hun is al 32 jaar eerste minister en heeft al die tijd de elite goed bediend.

Maar hij weet dat ze een nieuwe populariteitstest niet zal overleven. De CNRP won bijna de verkiezingen van 2013. Bij de lokale verkiezingen van dit jaar boekte de oppositiepartij opnieuw vooruitgang. De nationale verkiezingen van 2018 zorgen dus voor zenuwachtigheid. Daarom heeft de regeringspartij haar definitieve offensief tegen de oppositie ingezet.

Lees het volledige artikel op de website van De Tijd: ‘De stille dood van een democratie’. Of beluister hieronder de radioreportage. Lees meer over de Chinese invloed in Cambodja op de site van Knack: ‘De ijzersterke vrienden uit Peking’.

The birth of a dictator

On Thursday, the Cambodian Supreme Court dissolved the CNRP, the only party that could have threatened the CPP and prime minister Hun Sen. That meant the end of democracy in Cambodia. The CNRP is looking for support from the international community. “Only economic sanctions can save Cambodia.”

Een barricade van de politie in Phnom PenhThe government had an almost paranoid fear of protests. A square kilometer around the Supreme Court was barricaded and off limits to the public. In faraway provinces, roadblocks were erected to stop demonstrators. Some opposition members were under temporary house arrest. But it turned out to be unnecessary. Nobody dared to protest.

The Cambodian government has launched a fierce crackdown on the opposition. For a few months now, politicians, journalist and activists have been harassed to make their work impossible. A new low point was reached on Thursday when the Supreme Court dissolved the CNRP (Cambodia National Rescue Party) ahead of the elections in 2018. Only the CNRP could have competed with the CPP (Cambodian People’s Party), which has been in power for more than three decades. Hun Sen is the world’s longest serving prime minister.

“I could easily continue for another 10 years,” the 65-year-old Hun Sen told reporters on Thursday. Consequently, he acknowledged that he doesn’t consider an election as a consultation of the people, but as a way to varnish his dictatorial regime with a thin layer of legitimacy. The CNRP was the last democratic obstacle to his power over the country’s resources, which he needs to buy support from the elite.

Read the complete article on the website of IPS: ‘The Birth of a dictator’. Or listen to the radio report below. You can also read the article on the Chinese influence in Cambodia: ‘Cambodia, the iron clad friend of Beijing’ (pdf).

Deel dit artikel:
Facebooktwittergoogle_pluslinkedinmail